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辉煌数载、大厂入局,手游真的需要开放地图编辑器吗?

文章来源:http://www.sinyus.net 发布时间:2019-08-28 浏览次数:190

对于不少80/90后来说,地图编辑器这个词听上去一定不会陌生。


它伴随着FPS、MOBA这些常见游戏品类的发展史,自然就包括你熟悉的《Dota》与《CS 1.6》这些曾经风靡大街小巷的游戏。


地图编辑器曾有过辉煌,但在如今端游整体势颓的情况下,地图编辑器这或者其所背后代表的意义,也渐少被人们所提起。


直到上周,《王者荣耀》这款实际上最火爆的Moba手游正式公开其地图编辑器“开天”的详细信息时,我们发现,是时候来聊聊关于地图编辑器的故事了。


移动游戏时代,地图编辑器还有机会续写新的故事篇章吗?


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地图编辑器最早出现在什么时候呢?根据考究,至少在Dos操作系统的时代就已经存在有开放游戏地图编辑器的案例,而对于大部分玩家群体来说,真正第一次接触到游戏的地图编辑器还是在FC时代。

      

20世纪80年代初,任天堂FC主机问世,随即一大批玩家所熟悉的FC游戏纷纷在这个时间段上市,而FC游戏上的部分游戏也是最早为玩家开放地图编辑功能的游戏之一。

      

比如玩家们熟悉的《激战之城》,这款坦克大战游戏被国内厂商山寨后更名为《烟山坦克》,是国内红白机时代最热门的游戏之一。在《烟山坦克》的游戏界面,你就可以进入游戏的地图编辑器,从而DIY一个你想要的关卡。



和《烟山坦克》类似的还有《淘金者》、《越野机车》等玩家可能记不起名字但见到游戏画面就格外亲切的FC游戏,这些都是曾经直接开放地图编辑功能给玩家的游戏,并且通过游戏本体就可以实现,不需要借助外部工具。



FC时期地图编辑器的特点就是允许玩家自定义制作关卡,但受制于机能等


原因,FC时期大部分游戏所开放的地图编辑器基本都不允许对游戏的本地文件进行操作,只能做表面层次的DIY。


这种现象造就了在FC时期没有Mod这样的说法。


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随着游戏市场的发展与技术进步,3D游戏逐渐开始流行并成为市场主流,相较FC时期,20世纪末的游戏制作技术已经有了很大层次的提升,这为地图编辑器的火爆铺好了道路。


1999年,《反恐精英》作为《半条命》的Mod推出,很快成为了当时市面上《半条命》最火热的Mod。在2000年,《半条命》的开发商V社收购了《反恐精英》,并且聘用原开发者Minh Lee与Jess Cliffe继续参与游戏的后续开发,这让《反恐精英》一举成为了最受欢迎的《半条命》衍生游戏。



同时,《反恐精英》也成为了游戏史上头一个从原游戏中独立出来的顶级游戏IP,这当然要归功于两位制作人制作了《反恐精英》这款Mod;而另一方面,巧妇难为无米之炊,没有V社为《半条命》开放的《半条命》系列游戏地图编辑器,《反恐精英》或许就不会面世,或者说不会这么早面世。


《半条命》的地图编辑器后来升级为Valve HammerEditor,在《反恐精英1.5》时代,Zombie Mod出现,这是曾经风靡几乎所有FPS游戏“生化模式”、“僵尸模式”的“老祖”;而在1.6时代,“死神”Mod出现,这是《穿越火线》中“幽灵模式”的雏形。


CSOL的生化模式


《穿越火线》的幽灵模式


《反恐精英》地图编辑器的成功让当时的一些厂商意识到了地图编辑器的重要性,地图编辑器不仅可以激发玩家的创新兴趣,同时亦可反哺游戏本体,催生新的游戏形态,从而造就活跃的游戏生态。


暴雪显然看中了这一点,并在2003年做出了其人生中最重要的决定之一。


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2003年,《魔兽争霸3:混乱之治》发布,同时,《魔兽争霸3》的地图编辑器WE正式发布,你应该知道我们接下来想要说些什么,没错,《Dota》来了。


2003年,《Dota》正式发布,到了2005年,6.12作为头一个汉化的《Dota》版本正式进入中国市场,对中国《Dota》的推广与发展起来到了不可估量的作用。而这两年时间,《Dota》在海外已有爆发的迹象,竞技性十足的地图对抗让不少游戏爱好者聚集在《Dota》里。


2005年,中国《Dota》职业战队GL成立,里面有不少鼎鼎大名的职业选手,比如传奇队长820、大魔王DC、以及钢背王Snoy等。



《Dota》,本来作为《魔兽争霸3》的一张RPG地图诞生,通过不断地发展,成为了当今世界上最知名的电子竞技项目之一。


与《反恐精英》一样,《Dota》随着时间的推移优化迭代,但无论是《反恐精英》还是《Dota》,无疑都在当时那个电子竞技发展野蛮生长的时代,为电子竞技的发展做出了宝贵的贡献,前者在FPS电竞项目的地位无从撼动,后者亦同,同时也让Moba电竞走入了玩家与游戏厂商的视野之中。


除此之外,WE地图编辑器的火爆还在初期为中国电竞职业选手的人才储备做出了宝贵贡献,当时很多大神在成为《Dota》职业选手前都是人气RPG地图《真三国无双》、《澄海3C》等职业与半职业选手,它们中大多在《Dota》火爆后选择了后者,成为第一代中国《Dota》职业电竞的顶梁柱。


ZSMJ,曾经的真三第一郭嘉,饭团战队主力


《反恐精英》与《Dota》这两个案例的成功将地图编辑器的作用推上了顶峰,相较FC时期,这个时代的地图编辑器蕴含着无穷的能量,催生新的游戏模式、孵化新的游戏IP,在地图编辑器面前都藏有无限的可能。


这是地图编辑器作为“工具人”最好的时代,同时也是其最后的辉煌。


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地图编辑器风靡了整个端游时代,除了上面提到的《星际争霸》系列、《无冬之夜》系列、《帝国时代》等均在这个时期推出了地图编辑器,这种现象一直持续到了2011年前后,移动游戏崛起。



移动游戏崛起使得端游的市场份额进一步被压榨,而受制于各方面原因,移动游戏鲜有开放地图编辑器给玩家的案例。一方面,越来越碎片化的游戏时间大大降低了玩家除了玩游戏之外的兴趣;而另一方面,手游普遍较短的生命周期与地图编辑器本身就是一个矛盾点。


市场特性、玩家需求、端游份额压缩……种种现象造就了在移动游戏时代地图编辑器的衰弱,过去几年,我们很少再见到类似《Dota》、《反恐精英》这样的经典案例出现。


《刀塔自走棋》是这种现象下难能可贵的坚持,基于《Dota2》自定义地图编辑器诞生的《刀塔自走棋》将“自走棋”玩法推向新的高度,“自走棋”也成为了国内移动游戏市场的新风口。



《刀塔自走棋》的火爆提醒着我们地图编辑器尚未完全退出历史舞台,但事实确是,地图编辑器不再像曾经那样能够熟练的创造“奇迹”了。


那么,移动游戏在地图编辑器上真就没有路可走吗?


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答案是否定的。


移动游戏时代,地图编辑器的作用确实受到了一定程度的制约,但仍有不少游戏并未完全放弃地图编辑器背后隐藏的能量与作用。甚至说,移动游戏时代,更需要地图编辑器。


2017年8月,青瓷数码研发、雷霆游戏发行的Roguelike游戏《不思议迷宫》正式公测,并推出了游戏的地图编辑器功能。有别于端游时代,《不思议迷宫》的地图编辑器可以通过手机APP实现,这大大提高了玩家的主观能动性,而《不思议迷宫》也是国产移动游戏中最早一批开放地图编辑功能的游戏。



在这之后,网易的《阴阳师》与《决战!平安京》分别推出了剧情编辑其功能,虽然内核依旧是创造新的内容,但主要的作用是拍摄“短片”,更多服务的是游戏的同人文化生态。


至于《王者荣耀》的“开天”,从目前其所公开的信息来看,“开天”功能板块包括英雄编辑、地图设计、剧情编辑以及关卡创造,符合传统地图编辑器的特征,而首批入驻的开发者团队中则包括多个《Dota》人气Mod工作室。很显然,腾讯在认真思考移动游戏上的开放地图编辑生态。



大厂的试水意味着移动游戏商的地图编辑并不是一潭死水,而像《不思议迷宫》这样的独立游戏开放地图编辑也释放出了一些信号——在移动游戏上搞地图编辑,绝对不是只属于大厂的“玩具”。


移动游戏时代,玩家比以往更需要新的内容、新的玩法,制作一个良好的游戏生态氛围是其中的关键,地图编辑器不一定适用所有游戏,但在延续游戏生命周期方面,地图编辑器无疑是一个绝佳的选择。■游戏茶馆


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